Un café con Istvan Szabo

Como entrevistar a un premio Oscar y no parecer Catalina Dlughi


Existen directores de cine, y existen las leyendas del cine. Digamos que encontrarse lo primero es posible. Pero encontrase con uno de esos seres humanos que pertenecen a la segunda categoría es otra cosa.

Durante la edición 2012 del Festival Internacional de cine de Trieste me toco la ardua tarea de entrevistar a una leyenda del cine, Istvan Szabo. Director húngaro, es probablemente el principal referente del cine de su género, el único que gano un Oscar en su país.
En un principio me dije: Voy a aprovechar esta entrevista como una sesión espiritual, como una entrevista a un Dalai Lama. Un Dalai Lama húngaro. Y asi empezó:

Szabo se presenta como “filmmaker”. Lisa y llanamente.
Siempre está pensando en un proyecto:
-El mundo esta lleno de filmmakers que están pensando en un proyecto. Los verdaderos filmmakers son aquellos que los hacen.
-Pero ud ES un verdadero filmmaker.
-A veces lo puedo hacer, y a veces no.

-Como elige entre todos esos proyectos?
-Todo lo que puede influenciar una historia entra en este paquete, y de repente algo te va decir que es este el proyecto, que crece y crece. La historia toma esa decisión.

-Es la historia que lo elige a ud.
-No diria asi porque no es demasiado poético, pero si.

-Ud hizo una serie documental de la historia del cine: después de esa experiencia, que es un buen film para ud?

-Es difícil de decirlo, un buen film tiene una visión especial, sobre una historia especial, que puede alcanzar un tema que es importante para mucha gente. Es importante que en tu historia encuentres la historia de otra gente también.

-Ud. hizo muchos films en los cuales sus personajes tenían decisiones muy difíciles y polémicas por delante. Por que cree que la gente no puede tener empatia?

-Quién es el personaje en tu film que puede representar el sufrimiento de la audiencia? Necesitas que la audiencia se identifique en esa persona y pueda decir, si es como yo o no no quiero ser como el. Es ahí que la gente puede sentir empatía.

-Escuchame. Todos somos ambivalentes. Hay gente que le gusta algo en un personaje y otra gente que odia exactamente lo mismo en un personaje. Un personaje debería ser ambivalente, a veces fantástico, y a veces debemos odiarlo. A veces nos odiamos a nosotros mismos.

-Piensa en Hamlet. Podría ser un gran príncipe, pero tenia miedo, dudaba, y esta duda intelectual fue la que creo la tragedia.
-Y una figura paterna tan importante. (agregue, interpretando al Cap. Obvious).

Paramos por un café. Szabo rompe el hielo contando anécdotas de John Ford y su asistente. Es una especie de contador de chistes profesional, pero con curiosidades del cine. Como una enciclopedia. De todas formas filma historias de la misma forma que las cuenta: lentamente y llena de detalles.
Se entretiene mirando a los perros dentro el bar como se ladran, y conjeturando historias entre ellos, sobre conflictos territoriales.
Luego lamenta un poco la paulatina miniaturización de la pantalla, y como dejamos de vivir las películas en compañía, y las empezamos a ver chiquitas y solos.
También discutimos de piratería y de su rol ambiguo en la preservación del cine, pero sin llegar a ningún lado.

Segunda anécdota. Extensa, pero resumible en este dialogo:

-Hijo: Escribo films.
-Padre: Hijo, no me mientas, yo se que los films no se escriben, son imágenes en movimiento.

-El cine se basa en caras humanas, imágenes en movimiento. Y tenemos que preguntarnos que es único en el cine, que no se puede expresar ni siquiera en el teatro. Y es lo mas importante, que es una cara VIVA la que vemos en la pantalla, no una como pintada como Tiziano. Es una cara viva, como la tuya, la mía, y lo que expresa. Qué información sale de esa cara. Que historia es verdadera, y que cara la representa. Los humanos llevan las historias y las caras lo muestran. Esto es lo importante.

-En sus films la historia (humana) cumple un rol determinante. Cual es el rol de la historia?

-Revoluciones, guerras, la primer Guerra Mundial, la segunda Guerra Mundial, cambio todo. Creo que no podes encontrar una sola familia en Europa cuya vida no haya sido cruzada por la historia, por la guerra y por las imposición de ideologías por la fuerza. Es por eso que creo que todos mis films están influenciados por la historia y por las ideologías forzadas.
La segunda razón es poner un personaje que esta luchando contra su propia sensación de seguridad o por la seguridad de otras vidas y confrontar estas situaciones.

Lo que pocos saben es que el Oscar de Szabo por el film Mefisto (en la cual el protagonista, un talentoso actor “under” se convierte en director teatral del Teatro de Berlin durante la Alemania nazi) es prácticamente una autobiografia encubierta. Szabo trabajó de informante durante el régimen comunista en Hungría, y si bien llego a ayudar a algunos colegas, sus acciones fueron juzgadas por la sociedad con mucha severidad.

Para Szabo, la verdad de una historia esta en los detalles.

En mi país se vive una situación de intolerancia, de falta de empatía pero sobre todo de falta de interés en escuchar al otro. El tema que me interesa a mi. Y pensaba mirando a este hombre, que quizás es un buen momento para ver los films de Szabo, que nos muestra que ninguno está libre de pecado, y de seguro de tirar la primer piedra.

Le preguntamos que profesión hubiera hecho si no hubiera sido director (pregunta un poco plagiada del Actor’s Studio). Medico como su padre. Y luego cuenta como los films de Fellini, Antonioni, Ford, y esas caras fueron la medicina de su alma.


-Trato de contar historias que sirvan a la gente a limpiarse el alma.

Parece que finalmente Istvan Szabo se convirtió en un medico después de todo. Para los actuales calambres en el alma, quizás sus películas puedan ser un pequeño remedio.


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